英特尔为何要帮昔日对手 ARM 代工晶片?

作者: 时间:2020-08-02Y屯生活493人已围观

英特尔为何要帮昔日对手 ARM 代工晶片?

在日前举行的英特尔 IDF2016 上,英特尔宣布与 ARM 达成了新的授权协议,英特尔工厂未来将生产 ARM 晶片。此举一出,立即在业内引发了强烈回响。那幺为何英特尔要选择为对手代工晶片?英特尔进入 ARM 阵营的代工市场胜算有多少?

英特尔为何要帮昔日对手 ARM 代工晶片?英特尔为何要为昔日对手代工晶片?

提及晶片代工,根据近日半导体市场研究公司 IC Insights 公布的 2016 年上半年全球前二十大半导体公司(包括集成电路、光电器件、感应器和分立器件)销售额排名,台积电仅凭行动晶片的代工业务今年上半年就获得了 130 亿美元的营收,排名第三(排名第一、第二的英特尔和三星还有自己的晶片销售业务),第二季与上期相比成长 11%。

而正是藉助于晶片代工业务,台积电的市值一路高涨。例如截止到 2016 年 5 月 13 日,台积电股价已经为 145 元新台币,市值已经超越 3.73 万亿元新台币,与英特尔目前 4.59 万亿元新台币的差距大幅缩小。甚至在今年 3 月底时,台积电市值一度增长到 4.18 万亿元台币。由此可见晶片代工(主要行动晶片)市场的庞大。

相比之下,英特尔一直渴望进入以智慧手机和平板电脑为代表的行动市场,无奈的是,由于天生架构上(ARM 与 x86)的差异、合作伙伴的惯性选择及 ARM 独特的商业模式等因素,其在行动市场始终难有斩获,并为此付出了百亿美元的代价。

据统计目前英特尔晶片在行动市场的整体份额仅在 1% 左右,这也导致了今年英特尔停止了某些行动晶片的升级和更新(例如 Sofia 系列),而此举被外界解读为英特尔将退出行动晶片市场的争夺。虽然说以自己的 x86 架构进军行动市场失利,面对行动市场,尤其是上述行动晶片代工市场的空间,英特尔依然可以凭藉自己晶片製造上的优势「曲线」进入或者留在行动市场。

更为重要的是,由于在行动晶片市场进展不利和传统 PC 市场的持续低迷,从经济性考虑,英特尔已经刻意减缓了其在晶片产业的创新速度。例如英特尔最新新 10-K 文件显示,其将放弃之前在晶片产业创新两步走的「钟摆模式」(Tick-Tock),改为製程(Process)、架构(Architecture)、优化(Optimization)三步,这意味着代表晶片创新重要指标的製程更新周期从两年变为三年。

而创新周期的延长对于英特尔来说将是致命的。毕竟 ARM 阵营(包括 ARM 及以台积电、三星为代表的代工企业)由于市场需求的旺盛,其创新速度明显加快,而此时英特尔再刻意减缓创新的速度,这「一快一减」的叠加,有可能在未来真的让英特尔失去引领晶片产业创新的地位。

至此,英特尔为 ARM 代工晶片的价值已然清晰,除了「曲线」进入或者留在行动市场,最关键的是,削弱因为经济性考量而导致的创新速度延缓的负面影响。那幺接下来的问题是,英特尔此时进入 ARM 阵营的代工业务有多大的胜算,或者说与一直在此领域最大的晶片代工企业台积电、三星等巨头相比是否具备优势?

英特尔进入 ARM 阵营的代工市场胜算有多少?

业内知道,製程是衡量晶片和晶片代工企业竞争力的核心指标之一,为此,ARM 阵营两大晶片代工企业台积电和三星打得不亦乐乎。最典型的表现就是针对 iPhone6 採用 A9 晶片代工的台积电16 奈米与三星 14 奈米之争。

随着英特尔的进入,未来晶片代工市场将主要是台积电、三星与英特尔的对决。而众所周知的事实是英特尔目前的主流製程是 14 奈米。看来英特尔与台积电和三星应该是旗鼓相当,但事实似乎远没有表面数字看起来那幺简单。

据业内透露,自晶片产业 2、3 年前导入全新的鳍式场效应晶体管(FinFET)时,擅长行销的三星就开始玩起了「製程数字」的游戏。例如台积电目前主流採用 FinFET 的 16 奈米製程,原本称为 20 奈米 FinFET。因为该製程的电晶体最小线宽(half-pitch)与量产的前一代 20 奈米传统电晶体製程差不多,只是换上全新的 FinFET 电晶体而已。但同样的製程,三星已抢先命名为 14 奈米。如果台积电依然称为 20 奈米,从行销的角度肯定对自己不利。所以台积电不久后便名为 16 奈米。

对此,业内分析认为,三星的製程称为 17 奈米,台积电则为 19 奈米才符合技术上製程的定义,也更符合晶片的实际表现。也就是说从目前看,三星的 14 奈米、台积电的 16 奈米与英特尔的 14 奈米相比,实际上要落后英特尔约一到半个製程节点。

而基于上述的「製程数字」游戏,未来所谓台积电领先于英特尔的 10 奈米製程的 7 奈米製程,充其量也就是与英特尔打个平手。所以,此时英特尔进入 ARM 阵营的晶片代工市场,在技术上实际上是具备领先优势的,这一点要澄清外界因为「製程数字」游戏而导致认为英特尔落后,也是为何台积电和三星应该感到紧张(藉此抢夺苹果、高通等的订单) 的根本原因。

综上所述,我们认为,英特尔此次代工 ARM 晶片的策略。虽然说有着放弃自己 x86 架构在行动晶片市场争夺的无奈意味,但鉴于其在製程技术的领先优势和晶片代工市场的前景,及最终由此消除其因经济性导致自身创新减缓,其无论从战略还是市场的角度应是利大于弊的明智之举。

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